IMPORTANTE

Al navegar por el blog aparecen, a veces, páginas de publicidad y/o alguna otra cosa extraña. En absoluto lo he provocado y están ahí porque no se cómo quitarlas. Perdón por la molestia.

29 julio 2015

SENEGAL 2015: Isla de Gorée, enfrente de Dakar.









La isla de Dorée, con una superficie de solo 17 Has, se encuentra a 3 km, enfrente de la capital de Senegal, Dakar.
Descubierta por los portugueses en el siglo XV, fue hasta el siglo XIX uno de los puntos más activos del comercio de esclavos con América. Actualmente está considerada Patrimonio de la Humanidad, al conservar una Casa de Esclavos, convertida en museo por la UNESCO, para que se pueda apreciar y repudiar tan ignominioso comercio.
No todo en la isla es tenebroso y denigrante por los más de 300 años que estuvo dedicada principalmente al lucrativo negocio de la trata de esclavos. Se pueden contemplar unas bonitas casas de estilo colonial en calles muy coloristas por la frondosa vegetación que existe. Asimismo, desde la parte alta de la isla, hay unas buenas vistas de Dakar, al otro lado de la franja de agua que separa. Igualmente en los restaurantes cercanos al embarcadero se puede comer un excelente pescado.
Pero no es lo importante de la visita. Lo importante es el museo conocido como Casa de Esclavos.
Es una edificación construida en 1776 por un tratante holandés, adaptada perfectamente al negocio de la esclavitud. Existieron otras construcciones de este tipo en otras localidades de la costa occidental africana, pero no se conservan y, además, ésta es, posiblemente, la principal de todas ellas.
Tiene una planta alta, amplia, ventilada, luminosa, bonita, dedicada a vivienda del tratante. Actualmente alberga diversas vitrinas con cadenas y herrajes variados, para someter a los cautivos, así como diversos mapas que explican el comercio de esclavos hacia América que, desde allí, se originaba. El acceso, desde un patio central, es por una curvada doble escalera que permitía contemplar la "mercancía" (entiéndase, hombres, mujeres y niños violentamente capturados en sus poblados del interior africano) por los tratantes, desde una galería-balcón superior.
Pero lo tremendo, que acongoja el espíritu, se encuentra en la planta inferior. Una serie de lúgubres salas, de diversas superficies, destinadas a albergar a los cautivos, debidamente clasificados.
Salas de: hombres, hombres jóvenes, mujeres, mujeres jóvenes y sala para niños, oportunamente alejada, esta última, de las salas de las mujeres para que con sus llantos no afectaran a sus madres. El espacio también estaba estudiado para disponer de "sala de engorde", donde acondicionar físicamente a los cautivos, de cara a la dura travesía del Atlántico.
Además, con el fin de doblegar el ánimo de los más conflictivos, al rebelarse por su tremenda situación, se puede ver la "sala de los recalcitrantes". Un espacio pequeño, húmedo y oscuro donde meditar sobre la observancia de buena conducta que exigían los negreros. De todas formas la disciplina estaba bastante asegurada por un remedio mucho más expeditivo que la mazmorra citada. De vez en cuando, se escogía a algún/a recalcitrante reiterado/a y se le arrojaba vivo/a a los tiburones que merodeaban por el muelle de carga de los barcos negreros, en la trasera del edificio.
En dicha parte trasera de la planta baja se encuentra, al final de un estrecho pasillo para facilitar el manejo, la conocida como "puerta de donde no se regresa" por la que se accedía al muelle exterior o a las barcas que transportaban a los cautivos a los barcos. Era lo último del continente africano que veían estas personas, incluidos miembros de sus familias, pues los ubicaban en los barcos separados y, ya en América, se solían llevar a mercados diferentes y alejados.
Algunas curiosidades más de tan denigrante mercadeo:

  • La trata de esclavos ha sido habitual en África desde el siglo VII al XX, continuando actualmente, aunque se encuentre prohibida desde el XIX.
  • Unos 12-15 millones de africanos condenados a la esclavitud salieron de puertos del África occidental hacia América. Alrededor de 2 millones se dice que pasaron por Gorée, aunque no hay unanimidad entre los estudiosos.
  • Los tratantes de esclavos en el terreno (los puertos occidentales de la costa africana) y los armadores de los barcos negreros, la gran mayoría, ingleses, franceses, españoles y holandeses, no participaban directamente en las expediciones de captura al interior del continente, salvo excepciones. Ese sucio trabajo se lo hacían traficantes árabes apoyados en líderes locales que no tenían reparo en atacar los poblados de otras etnias o zonas.
  • Pese a las ingentes cifras del comercio esclavista trasatlántico, todavía fue mayor, por el Índico, la trata de esclavos, hacia Oriente Medio, norte de África y otros países, también gracias a los tratantes árabes.
Lamentablemente todo esto no son historias del pasado, de película de Kunta Kinte y sus familiares mandingas. 
Hoy día, en pleno siglo XXI sigue existiendo trata de esclavos, disfrazada de nuevas modalidades, adaptadas a la globalización económica que nos rodea, como son trabajos forzosos en la agricultura y la industria, prostitución, pornografía, tráfico de drogas, trabajos domésticos sumergidos, mendicidad, venta callejera, niños soldados, etc.
Todas estas formas de esclavitud se dan en diversos sitios del planeta, pero África se sigue llevando la palma en lo que contribuir con sus personas a estas injustas situaciones. Parece mentira, pero es así, cuando este continente, África, es la "cuna de la humanidad". De África surgió la ciencia, la agricultura, la escritura, la ganadería, la civilización.
Sin embargo es un continente esquilmado desde la época de los romanos (Túnez, granero de Roma), pasando por los muchos siglos de los árabes, la Edad Moderna con la esclavitud americana, el colonialismo del XIX y el XX, y el neocolonialismo actual.
No se puede entender la realidad actual del África subsahariana sin tener en cuenta una serie de factores, relacionados por la organización África Viva, que aquí solamente enuncio:

  • La explosión demográfica
  • La recesión económica y la bajada en los precios de las materias primas
  • El peso de la deuda externa
  • El estancamiento de la agricultura
  • Deterioro ambiental y crisis energética
  • La inestabilidad climática y la escasez del agua
  • La inseguridad y los conflictos políticos


26 julio 2015

CANET D´EN BERENGUER. Amaneciendo en la playa




Las 6.15 horas es esa hora mágica, en julio, con algo ya de claridad y a punto de salir el sol, en que en la playa de Canet d´En Berenguer te puedes encontrar una fauna humana y animal de lo más previsible, dadas las características de localidad turística de la costa mediterránea que tiene.
Es la hora en que, amparados por la luz del amanecer te encuentras:
  • el maquinista del tractor que está labrando la arena, con su ir y venir, en paralelo a la línea de agua, sorteando sillas altas de socorristas, pasarelas, las cañas de algún pescador, etc.
  • trotadores, casi todos masculinos, en su carrera habitual por la orilla del agua.
  • adolescentes acompañados de papá o mamá o la clásica tía hipernaturalista, empeñados en que vean la salida del sol. La excusa de hacer alguna foto les permite seguir escrutando los móviles con bastante más atención que la dedicada al sol naciente.
  • operarios de limpieza, con sus chalecos reflectantes amarillos y bolsa en la mano, recogiendo de todo lo imaginable que, como desperdicio, han generado los bañistas en el día anterior.
  • docenas de gaviotas posadas en la arena picoteando aquí y allá.
  • perros de diversas razas, aunque abundan los pequeños, paseados por sus dueños sin cadenas que limiten sus movimientos. Es habitual ver cabriolas y carreras por la alegría de no estar con la cadena.
  • el buscador de tesoros abandonados en la arena con su artilugio oscilando en el brazo y unos auriculares que lo aíslan del resto de ocupantes de la playa. Mi eterna pregunta sin respuesta: ¿Alguna vez encuentran algo?
  • grupos de jóvenes todavía con la ropa de la discoteca puesta que han prolongado la juerga hasta el amanecer, como debe de ser cuando se es joven o el cuerpo lo permite. Caras de sueño y algún que otro vaso de plástico con los restos del ultimo combinado son señas de identidad corrientes.
  • Pescadores con sus cañas orientadas al agua, tiesas por su soporte mientras sus dueños dedican la atención alternativa a ellas y a sus manos, dedicadas a manipular algún nuevo anzuelo que se prevé utilizar.
  • Maduros andarines y andarinas recorriendo la etapa diaria de su ruta del colesterol particular.
Resulta de lo más entretenido, como se puede ver, el paseo al amanecer. Acompaño este texto de 3 fotos obtenidas en la amanecida de ayer, 25 de julio. Nada que ver con lo descrito anteriormente. Son del mar y el cielo en ese rato. No sé describirlas.
De propina adjunto también una foto del faro de Canet, en contraluz del atardecer del mismo día.

Una necesaria aclaración: La foto superior en que se ve una orilla con piedras pequeñas, no es Canet. Se corresponde a L´Almardá de Sagunto, algo más al norte. Cosas del paseo. La playa de Canet no tiene piedras.

22 julio 2015

DOCENCIA Y TIC: LA IMPRESCINDIBLE ADAPTACIÓN.


El título de este post es una obviedad para una gran parte de personal docente que, con su esfuerzo personal, han querido no perder la ola de las nuevas tecnologías (especialmente las TIC, por su influencia en la formación) en este mundo tan aceleradamente en cambio que nos ha tocado vivir.
Sin embargo siguen trabajando docentes, en todas las sectores de la educación/formación, cada vez menos, que piensan que las TIC y las metodologías derivadas de ellas, no van con ellos, con su materia a impartir, con su estilo docente, etc. Están reflejados graficamente en la imagen superior.
Craso error que dice muy poco de las competencias para su trabajo de aquellas personas (prefiero no llamarlos docentes) que se empecinan en que la máxima tecnificación que necesitan en su aula es un cañón y un "powerpoint".
Si el trabajo, en todas sus variantes, está cambiando y es necesario adaptarse, que no será en la docencia que, se supone, es la actividad que debe dirigir esos cambios en las personas que se inician o se reconvierten en un trabajo. 
Esta necesaria adaptación está perfectamente descrita por Francisco Puertas en su artículo "El trabajador del futuro...adaptarse o adaptarse". Entresaco dos ideas de su artículo:
  • Desde 1972 la tecnología nos han hecho cinco veces más productivos y se prevé que el 47% de los puestos de trabajo podrían ser automatizados en los próximos 15 años.
  • Como consecuencia de la robotización...todo trabajo que sea susceptible de ser ejecutado por un logaritmo matemático...tiene muchas posibilidades de ser ejecutado por una máquina.
 Otro argumento a favor de la imprescincible adaptación de la docencia a las TIC la tenemos expresada por Luis Garicano en su artículo "¿El fin de la clase magistral?" de donde también entresaco dos interesantes párrafos:
  • Nuestro sistema educativo, a pesar de las muchas reformas que hemos presenciado, continúa sin adaptarse a las necesidades de la economía del conocimiento y sin aprovechar las muchas oportunidades que las nuevas tecnologías le permiten. En un mundo en que Google nos permite inmediatamente conocer la respuesta a la pregunta más absurda o complicada, nuestros sistema continúa insistiendo en conseguir que los alumnos memoricen largas listas de datos  que, usando esos teléfonos móviles que no salen de sus manos en ningún momento del día, cualquiera de ellos podría encontrar en segundos.
  • Una buena lección magistral de álgebra, o de historia griega, se puede ver en vídeos profesionales y clases en línea, y tendrá dibujos, diagramas, mapas, fotos, pequeños test para asegurar el progreso, etc. El estudiante puede ver dos, tres o diez veces aquellas cosas que no entiende o puede buscar otros vídeos donde se explique mejor, y puede acelerar los pasajes aburridos, repetitivos o ya conocidos.
 Otra amenaza al docente "presencial clásico" que no se adapte a los nuevos tiempos se encuentra en los MOOCs, cada día con más implantación. Algunas ideas del artículo de El Economista.es titulado "¿Quién teme a los Cursos Online Abiertos y Masivos (MOOCs)? Repensando el aprendizaje del futuro". Trascribo igualmente algunas ideas del artículo:
  • Actualmente, el número de universidades que ofrecen este tipo de cursos es de más de 400, con cerca de 2400 cursos (todavía un 80% se imparten sólo en inglés) y más de 17 millones de estudiantes. Salvo raras excepciones todos son gratuitos.
  • ¿Cuánto van a tardar estos cursos en extenderse al resto de la población? La amplitud de las temáticas tratadas y la facilidad de acceso (por su gratuidad y ausencia de requisitos previos) nos hacen pensar que su adopción en masa por parte de adolescentes, colectivos profesionales, población desempleada o incluso personas en edad de jubilación, es cuestión de poco tiempo.
Se pueden dar muchos más argumentos. Termino el post, aunque no son el tema a tratar aquí, refiriendome a las actuales metodologías activas de aprendizaje, la antítesis del docente "presencial, clásico y magistral". Simplemente observando la imagen siguiente vemos su justificación: